Van bioloog tot vredesactivist, wie durft? Vredesweek 2015

vredesweek

“Het gaat erom wat we met elkaar delen, niet waarin we verschillen” Irakese vredesactiviste Nawras (30)

Verschillen overbruggen, onderling begrip stimuleren, vooroordelen wegnemen. In het verdeelde Irak zijn dit geen eenvoudige ambities voor de 30-jarige journaliste en vredesactiviste Nawras. Maar steun van familie, vrienden en activisten uit de rest van de wereld houden haar gaande. Net als een rotsvast geloof in vrede. ‘Ik wil een blijvend verschil maken in de wereld.’

Foto-onderschrift: ‘Verschillen zonder problemen’ staat op het spandoek dat Kulluna Muwatinin ontrolt tijdens een flashmob in het winkelcentrum van Erbil
vredesweek

Irakese vredesactiviste Nawras

In Dawaniya, 180 kilomometer ten zuiden van Bagdad, lijkt de oorlog met terreurgroep ISIS die het noorden en oosten van het land teistert ver weg. Niets is minder waar, vertelt Nawras. ‘Jonge mannen uit het zuiden vertrekken naar andere regio’s om hun land te dienen in de strijd tegen ISIS. Soennieten in het hele land worden ervan beschuldigd te sympathiseren met het eveneens soennitische ISIS. Terwijl zij het net zo verschrikkelijk vinden wat er gebeurt en ook slachtoffer zijn.’ Als journalist schrijft Nawras over sociale problemen, vrouwenrechten, huiselijk geweld én over politiek, inclusief ISIS. Veel informatie krijgt ze van haar vrienden uit steden in het Noord-Irak waar een hevige strijd woedt. Dit zijn ook Soennieten die hebben moeten vluchten voor het oorlogsgeweld. ‘Ik wil het misverstand bestrijden dat de soennieten ISIS hebben omarmd en Irak zouden hebben verraden. Dat is gewoon niet waar.’

Irakese vredesactiviste Nawras.Van bioloog tot vredesactivist
Nawras studeerde biologie aan de universiteit van Dawaniya, maar koos in 2010 voor de journalistiek en het vredesactivisme. Ze werkt onder meer aan het project Kulluna Muwatinin (‘Wij zijn allemaal burgers’) dat vredesorganisatie PAX in Irak heeft opgezet. Door middel van trainingen, uitwisseling en dialoog probeert ze wederzijds begrip tussen de verschillende gemeenschappen in Irak te stimuleren. ‘Ik breng mensen bij elkaar, verbind ze, zodat ze elkaar beter gaan begrijpen. Er bestaan zo veel stereotypes en vooroordelen tussen groepen in ons land. De deelnemers aan het project vertellen elkaar over hun tradities en gebruiken. Zodra mensen elkaar leren ken- nen en begrijpen, verdwijnen vaak die vooroordelen. Ook benadrukken wat de overeenkomsten zijn tus- sen de gemeenschappen. Het gaat er immers om wat we met elkaar delen, niet waarin we verschillen.’

Verschil maken
Werken aan vrede in een verdeeld land is niet eenvoudig. Wat de jonge Irakese drijft? ‘Ik wil iets achterlaten in dit leven, het verschil maken. Werken aan echte, blijvende veranderingen. Niet alleen voor minderheden: er is genoeg te veranderen in dit land.’ Makkelijk is dat niet. ‘De veranderingen gaan zo langzaam dat ik me soms moe en machteloos voel. Maar de steun van mijn familie en vrienden houden me op de been. En het is geweldig om me gesteund te voelen door mensen in Nederland. Dat betekent enorm veel voor me. Daarnaast geloof ik dat de mens in staat is om alles te doen waarin hij gelooft. Hoe moeilijk het soms ook is.’

Kom in actie voor Nawras
Laat zien dat jij Nawras steunt in haar moedige werk en stuur haar een bemoedigende boodschap. Ga naar www.paxvoorvrede.nl en lees wat jij kunt doen.

Tijdens de Vredesweek komt Nawras naar Nederland. Volg haar via www.facebook.com/paxvoorvrede

 

 

 

Plaats een reactie op dit artikel

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *